Le stand de l'Agence spatiale européenne lors du Salon international de l'aéronautique et de l'espace au Bourget

Jupiter : le satellite Juice sera lancé en 2022 par une fusée Ariane

Sciences

 

Le satellite Juice, chargé d’étudier Jupiter et ses lunes, sera lancé en 2022 par une fusée Ariane, a confirmé l’Agence spatiale européenne (ESA) lors du Salon international de l’aéronautique et de l’espace au Bourget. Cette sonde entrera en orbite autour de la géante gazeuse en octobre 2029. Et la mission devrait s’achever en juin 2033, si le calendrier se déroule comme prévu.

« Nous utiliserons soit l’actuelle Ariane 5 soit le lanceur de nouvelle génération Ariane 6 » 

Au premier jour du Salon international de l’aéronautique et de l’espace au Bourget, lundi 17 juin 2019, l’ESA a signé un contrat chargeant la société Arianespace de lancer le projet d’exploration de Jupiter et ses lunes glacées. L’entreprise spatiale européenne a indiqué à son tour qu’elle réfléchissait à la fusée qu’elle emploiera pour cette mission, la première du programme d’exploration Cosmic Vision 2015-2025 de l’ESA. « Nous utiliserons soit l’actuelle Ariane 5 soit le lanceur de nouvelle génération Ariane 6 » (dans sa version A64, avec quatre propulseurs), a annoncé le président exécutif d’Arianespace, Stéphane Israël. Pour plus d’assurance, ajoute-t-il, « Nous allons travailler sur les deux lanceurs et dès que la compatibilité d’Ariane 6 sera établie, nous pourrons switcher sur le nouveau lanceur, si l’ESA en est d’accord ».

Déterminer l’habitabilité des lunes de Jupiter

La sonde Juice voyagera pendant sept ans et demi en bénéficiant des assistances gravitationnelles de la Terre, de Vénus et de Mars. Elle atteindra le système jovien et entrera en orbite autour de la géante gazeuse probablement en octobre 2029. Puis, pendant au moins trois ans, elle observera et étudiera dans le détail Jupiter, ainsi que trois de ses plus grandes lunes glacées. Ce sont Ganymède, Europa et Callisto), des satellites qui pourraient abriter des océans internes. Si tout se passe bien, la mission de Juice devrait s’achever en juin 2033.

Pour ce voyage sur la planète gazeuse, Juice transportera la plus puissante charge scientifique jamais vue vers le système solaire externe. Cette charge se compose de 10 instruments à la pointe de la technologie et d’une expérience scientifique utilisant le système de télécommunication du satellite avec des radiotélescopes au sol. Le principal objectif de Juice sera de déterminer le potentiel d’habitabilité des trois lunes de Jupiter.

Ariane 64, un lanceur très compétitif

Notons que la société américaine de communications Viasat, qui devait faire lancer un de ses satellites ViaSat-3 par une Ariane 5, pourrait finalement opter, dès 2021, pour une Ariane 6 dont le vol inaugural est prévu en 2020. Pour Dave Ryan, président de la Division Espace et Réseaux Commerciaux de Viasat, « Ariane 64 est un lanceur très compétitif, qui intègre des caractéristiques clés pour assurer un lancement fiable et plus rentable du satellite ViaSat-3 ».

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